Најстарије српско добротворно друштво у САД, Српски народни савез од 1901. окупља наше сународнике и организује бројне манифестације – На „Српској ноћи” у Кливленду навијало се за кошаркаша Николу Јокића уз натпис „Не дамо светиње”

Бомбардер који су наши сународници из САД купили америчкој војсци (Фотографије Српски народни савез)

Двадесетих и тридесетих година прошлог века несреће у рудницима у Сједињеним америчким државама нису биле реткост, а у једној таквој је погинуло чак 400 рудара. Иако је већина Срба у то доба радила управо у рудницима, у овој несрећи нико од њих није страдао: погибија се догодила на дан Светог Николе, па је већина остала код куће да прослави славу. Тако је барем забележено у старим бројевима „Американског Србобрана“, најстаријег листа српских исељеника у САД који без прекида излази од 1906. године. Овог детаља се у разговору за „Политику” присетио Милош Растовић, координатор за културу Српског народног савеза у Америци, организације која такође баштини дугу традицију, основане управо због тога што догађаји попут описаног нису, нажалост, били реткост.

Велики број радника у рудницима и челичанама, није имао никакво здравствено осигурање, а тежина посла била је таква да су неретко умирали млади или у несрећама попут ове на Светог Николу. Желећи да повеже своје сународнике и обезбеди им заштиту и финансијску сигурност, Сава Хајдин из Питсбурга 1901. године путује за Њујорк, где већ тада знаменитом сународнику, Николи Тесли, излаже идеју о оснивању удружења које би омогућило Србима да осигурају себе и своје породице. Тако је основан Српски православни савез Србобран, који ће касније прерасти у Српски народни савез, чији је Тесла био почасни председник 1935. године, а Михајло Пупин шест година раније.

– Српски народни савез је најстарије српско добротворно друштво у Америци које обезбеђује животно осигурање и штедњу сагласно са потребама његових чланова. Он историјски помаже српске православне цркве, дечије црквене кампове, спортске, културне и друштвене манифестације у циљу очувања српског етничког и верског идентитета у Америци. За разлику од комерцијалних осигуравајућих компанија, Српски народни савез је непрофитна организација која свој доходак улаже у очување српске културе и традиције више од 100 године – истиче Растовић.

Плакат поводом стогодишњице Савеза

У том дугачком историјском ходу, Савез је организовао бројне догађаје, а неке манифестације трају и до данашњих дана. Како објашњава наш саговорник, сваке године непрекидно од 1936. Савез организује најстарији српски кошаркашки турнир у Америци, као и зимски и летњи голф турнир и такмичење у куглању. Манифестацију „Три српска дана“, која се од 1917. године одвија у Питсбургу, управа овог града 2016. прогласила је најстаријом етничком манифестацијом. Покренуо је, иначе, Михајло Пупин како би сакупио хуманитарну помоћ за српску децу која су била у сиротишту током и након  Првог светског рата. Савез организује и фестивал српског филма, а у новембру прошле године, у сарадњи са канцеларијом Републике Српске за сарадњу, трговину и инвестиције приредили су изложбу „Јасеновац: неизговорени геноциди и холокауст, 1941 – 1945” у америчком Конгресу у Вашингтону.

– Ове године смо организовали „Српску ноћ” у кошаркашкој арени у Кливленду како би подржали нашег кошаркаша Николу Јокића који игра за Денвер нагетсе. Дошао је велики број наших људи да подржи Јокића и српско фолклорно друштво „Морава” из Кливленда које је наступило на препуном стадиону. На стадиону се орило „Никола, Никола” и „Србија, Србија”. Чланови групе „Морава” су носили натпис „Не дамо наше светиње“ у знак подршке одбране српских светиња у братској Црној Гори – напомиње Растовић.

Традиционално, сваке године дају подршку и Новаку Ђоковићу на његовој америчкој лењтој турнеји, а најбољи српски тенисер је и њихов почасни члан. Гласило Савеза, „Американски Србобран”, излази два пута месечно, а од тридесетих година прошлог века, уз српску ћириличну, има и енглеску секцију.

– Познати српски писци су дали свој допринос нашем листу: Милош Црњански, Иво Андрић, Јован Дучић, Десанка Максимовић, Војислав Илић, Милан Ракић, Чарлс Симић, Васко Попа… Објављени су интерјвуи са познатим српским научницима и проналазачима Михајлом Пупином и Николом Теслом као и са спортистима као што је Новак Ђоковић. Новине су проглашена за ‘најбоље новине’ на братском конгресу државе Пенсилваније 2001. године – наводи Милош Растовић.

У последњих осам година, како додаје, Српски народни савез је помогао да се сакупи и донира више од 1.5 милиона долара српским православним црквама, дечијим црквеним камповима, хуманитарним организацијама као што је „Лајфлајн Чикаго“, културним друштвима и у друге сврхе.

– Одазивамо се позивима када се сакупља помоћ за матицу. Ове године смо даривали стипендије ученицима и студентима на колеџима и универзитетима у вредности око 78 хиљада долара и тако помагали школовање наших чланова – истиче Растовић.

Борба против нациста

Савез Срба у Америци дао је свој допринос борбама у оба светска рата. Велики број Срба из САД добровољно је отишао да брани отаџбину у Првом светском рату. Више од половине њих се никада није вратило породицама које су остале на америчком континенту. Такође, чланови Савеза су 1943. прикупили средства и купили авион бомбардер који је поклоњен америчкој војсци да се бори против нациста. Авион је назван „Амерички Србин”, подсећа саговорник за Политику.